理科生如何冲顶美国名校教育学硕士:申请案例

2019-12-06 05:38:27 315
有很多人问,去美国读教育学硕士项目,选择综合排名第10,专业排名第7的约翰霍普金斯大学教育学院ITGL项目,如果本科是学理工科的,是不是不好申请,录取的概率会不会很低。嗯,来看小编在知乎上找到一个理工科大神是如何冲顶名校吧。以下为第一人称阐述

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有很多人问,去美国读教育学硕士项目,选择综合排名第10,专业排名第7的约翰霍普金斯大学教育学院ITGL项目,如果本科是学理工科的,是不是不好申请,录取的概率会不会很低。嗯,来看小编在知乎上找到一个理工科大神是如何冲顶名校吧。以下为第一人称阐述. 


当一个人拼命想跳脱现有不满意状况的时候,任何困难都可以被克服。对于理科生来说,最痛苦的莫过于进入文科院校。而我就是这个不幸的人。出于对自身所处的环境不满,在大学期间做了所有我能做的努力,拼命学习保证GPA,去实习,去暑校,去国外交换,这一切的目的只有一个,就是为了申请出国留学,去到一个我心仪的学校。现在,我可以很大声的说,我成功了!想知道我是如何成功申请名校的具体细节吗?那就请仔细阅读下文,相信看完之后会对你申请美国名校研究生有所帮助。


我的申请timeline大概如下:

·大一暑假决定出国,

·大二下学期第一份实习,

·大二暑假做志愿者(青年海外交流项目),

·大三上学期第二份实习,

·大三下学期海外交换,

·大三暑假暑校,

·大四上学期语言考试出分,

准备申请材料,大四下收到offer。


期间穿插着短暂的、没有写入ps的实习,同时贯穿始终的是保证大学学业和GPA。这篇文章可以说事无巨细记录了我申请的方方面面,包括专业选择、申请材料准备、语言考试和其他我想说的话。希望为自己做一个总结,如果能帮到一些人就更好啦。


专业选择我是一个爱折腾的人。


不愿囿于本专业有限的发展道路。想多多尝试别的选择,但究竟选择什么我也纠结许久。我非常喜欢斯坦福大学《Designing your life》这本书,在面对选择时候它的建议是“快速尝试,快速推进”。在分析了自己的性格和从小到大比较擅长的东西之后,本着兴趣导向和能力导向的原则,我过滤掉了商科,着重寻找社科和理科方面,乃至于交叉学科的实习体验。我的实习从社会创新机构到智库到机器人公司、互联网公司,完全凭借兴趣和想试一试的心态,没有刻意规划自己的career path。可到最后写PS的时候竟然发现自己想做的事情就在这些看似分散的dot中清晰地浮现出来,连成一条线,指引我选择项目,甚至明确了自己之后的发展道路。


我的本科专业是国际关系,但相比于参与政策研究、制定看起来与我十分遥远的外交方略,我更喜欢自己做出一些看得到的变化,看得到自己的影响,并从帮助别人、做出完整项目中获得快乐。在我的实习中,能让我感到心流(flow)状态的只有在教育创新组织做项目设计和在教育智库做政策分析。


前者中我可以亲手做出有创造性的成果,并看着它投入使用,创造价值,真的影响到孩子们;后者我可以发挥自己作为前理科生对理性客观的热爱,用数据证明自己的观点。所以我选择了教育专业,并且在细化分支里选择了政策研究(偏数据分析),希望之后去到创新型学校,用社科定量的方法科学评估项目,为中国教育创新真的做出一点看得到的贡献。相比于我优秀的同学们争取big name的实习,根据自己早早看准的竞争激烈、前途广阔的项目步步为营,我的道路显得有些非主流。但我觉得大学就应该拿来试错,不要以别人的经验和建议为导向,而要自己多多尝试,相信内心的声音。比如说我一开始很喜欢教育科技项目,听说就业前景很好。但在机器人公司实习以后发现项目气氛和我并不match,于是就离开了,从而避免了在研究生期间后悔不迭,去到了一个大家都说好但让我自己痛苦的专业。所以哪怕现在还在迷茫的同学也不要着急。路还很长,未必要走他们都说好走的道路。用自己的心去体会,才能做出对自己负责的选择。



二、申请材料准备


  1. PS怎么写才能打动人心?既然在选择专业的时候我已经有了这么多心路历程,写PS相对而言比较水到渠成。必须要说的是,内心的Passion是无法伪装的。研究生不是为了学习而学习,而是为你的人生助力,成为你未来发展的铺垫。不能为了写而写,而要像一封情书一样,知道自己喜欢的是什么,再去争取。其实在梳理自己这些年来经历的时候,内心就已经知道了要往哪里去走,哪些是你的Dream Program,在写文书的时候自然就会感情充沛,说服力很强。我的方法是先开了一个word文档,写下大学四年乃至整个人生中让我印象最深刻的10件事,从中分析出与专业关联度最强、最能体现我优势和未来发展方向的5件,再细细筛选,由浅入深地讨论,连点成线。写文书的过程也是再次挖掘内心渴望的过程。我一开始想申请的是比较教育方向,但偏文的学习氛围不是我在研究生阶段想获得的。写文书的时候我感受不到自己与项目的火花,虽然也草草写完,但完成后左看右看都没有说服力。于是在11月中旬,我还是决定整个文书推翻重来,哪怕时间紧任务重,我也要熬夜完成,毕竟决定的是未来,短则3-5年,长则一生的研究方向。终于,在确定了以项目评估为主线的内容以后,我写出来得心应手。仿佛这么多年的经历都是为了今天这个项目、这封文书准备的,完美匹配。这时我才真的确定,that’s it,这是我想学习的东西,我的经历也让我准备好了。这里把我的思路写下来给大家参考。兴趣起源—我小学在创新型学校读书,对项目评估的直观感受。研究兴趣起源—在政策智库实习时候参与到的简单政策评估项目。兴趣深入—自己做的关于大学培养模式的独立研究。知识储备—UCLA交换和UChicago暑校的量化学习经历。深入研究—智库一个数据处理的研究项目。发现不足—我为什么要去美国读研究生以及why school & why program。值得注意的是,研究生的申请不同于本科生,需要更多的专业知识和学术能力。录取委员会最看重的一个是Passion和兴趣(尤其是转专业的同学),另一个就是你是否有潜力学好这个项目。所以性格方面可以少说甚至不说,也不用过于文艺。用平实客观的方法展现自己,必要时甚至需要阅读一些文献,加强对专业知识的理解。如何做到平实客观,除开挖掘自己而外,可以找一个旁人帮忙查看自己的文书。我目前合作的admitwrite平台,文书导师都是来自全美50强名校的同专业师兄师姐,他们有自己独到的方法论,能够从素材端帮助同学客观地深挖,筛选,裁制,能在专业内容上给与同学专业性的修改建议,能在结构和逻辑上给与同学有用的指导,最后在文法和语言上面,外籍导师也会进行润色,最后出来的文书终稿,也就能更好地呈现一个立体丰富的你。


  2. Resume制作:既要细节控也要重内容对于非博士申请者而言,需要准备的是Resume而不是更学术的CV。申请时候的Resume也是简单就好,除非设计等专业,否则不要花里胡哨的模版,只需要黑白配色、Times New Roman字体和清晰明了的结构分布,展现你的教育背景、实习经历、学术经历和志愿经历。在格式上要多参考网上的标准格式模版。与同学peer check也是很重要的,因为一些自己觉得没问题的地方他人能一眼看出毛病。有很多小细节,比如地点是否统一(国家缩写是3个字母还是两个字母)、行距、页边距、句号、每行长度等等,都需要特别关心。在内容上要多用强动词,按照STAR法则,描述情景、展示结果,以数据说话。必要时可以放上作品链接,展示你的实力。

  3. Additional Essay要不要写?学校对于additional essay的要求不一。有的只要求PS(Personal Statement),有的要求PHS(Personal History Statement),有的还要求更多的小essay。如学校就要求写一篇文章,描述你遇到过的最大的挑战。这些Additional Essay在整个申请package里起到补充的作用。如果说PS展现的是你专业冷静的一面,那么这些essay则可以全方位展现你作为一个有血有肉有性格的一面。所以如果时间不紧张,还是建议大家完成。比如说我在Personal History Statement里写了自己为什么想学教育,写得比较文艺有情怀,比如帮助underprivileged的群体、推动中国教育变革等等。在challenge主题的essay里我写了自己海外交流期间遇到的中西教育理念的碰撞,和我申请的International Education Policy项目完美match,体现了我对多元文化交流的兴趣和热情。在最后的录取里应该也发挥了一定的作用。这里插播一条,其实我觉得大家最好还是在自己写完文书之后找人帮忙修改一下,专业文书修改机构你能找到靠谱的是最好的。文书这块怎么说呢,自己写的时候可能会觉得已经不错了,但是别人修改的时候往往就能看到你所看不到的问题。admitwrite提供的文书修改(撰写)服务,我觉得大家可以考虑一下。因为导师都是像我这样有名校背景的,而且都是很有经验的导师,并且能保证同专业匹配,可以让文书最大程度地突显你的思维,个性和优势。

  4. 推荐人找谁?我很多朋友在招人写推荐信的时候遇到了困难,一是平时和教授不够熟识,二是大家普遍比较内敛,不好意思腆着脸反复push推荐人。针对第一个问题,我觉得应该早做打算,增强和教授的connection。我的学术推荐人A是我research project的指导老师,和我关系比较密切,很了解我们的研究;学术推荐人B是我想申请领域的毕业的,我大学期间选了她三门课,表现都不错,彼此也有私下的交流,关系比较好。在UCLA交流期间,我也经常去老师office hour,与他讨论学术问题,加深他对我的印象,最后他给到我的成绩也非常不错,自然乐于帮我写推荐信。我也选了实习上的mentor为我写推荐信,实习上我们沟通比较多,她也能对我的能力做一个较好的评估。第二个问题我觉得大家大可不必不好意思,写推荐信也是教授的工作之一,虽然确实会有人拒绝给你写,但因为忙忘记回复也是有可能的。只要注意礼貌,正确和教授沟通自己的需求,大部分老师还是很通情达理的。同时我觉得推荐人对你的了解程度要大于title,至少在硕士申请阶段是这样的。与其找大牛给你写一封敷衍了事千篇一律的推荐信,不如找Assistant Professor甚至Lecturer这种级别但是与你有过深入交流的,他们更能写出具体的事项,展现的是活灵活现的你。另外你的几个推荐人最好全方位展现你的能力。比如我的学术推荐人A,B都侧重展现我的学习能力和研究能力;UCLA的老师侧重我的跨文化交流能力和转专业学习热情;实习mentor则展示了我的数据分析能力和未来发展潜力。千篇一律,全部都是学术推荐人可能会有点无聊,毕竟你还有别的优点。

  5. 网申好麻烦!网申可以说是非常繁琐的一环。各个学校要求不一,填写的信息也是非常多。这方面我建议可以找机构把关,帮你检查必要的信息,把更多时间留给文书写作、简历写作等需要自己全心投入的环节。或者说有些小伙伴申请的时候还有其他的事情要忙,其实这种情况我也是建议大家找留学平台的。因为人的精力有限,没法在把精力分散的同时还把每件事都完成的特别完美。找个不错的留学平台是上上策。admitwrite的半DIY服务就很有性价比,区别于以往别家中介一个文书行政员从头负责到尾,他们是一个导师团队帮助你申请的。专业导师,文书导师,外籍导师和班主任导师各有所长,各负责一块,统筹协作互相配合,高效申请。另外,Admitwrite的全套半DIY的价格也非常实在,仅仅是2万的区间,对比市面上的传统中介,这个价格只是一半。传统中介的价格是4万以上,所包含的线下门店运营成本和销售中间费用,全部转嫁给学生来负担,很不合理。而Admitwrite算是互联网留学的leader角色,门店和销售成本这两个对学生没有实际帮助的费用,他们是去掉了的,确保主要力气都花在建立庞大的同专业名校导师库上,也因此同学们能以更合理的价格,更好的助力自己的申请。广告方面他们也不怎么去打,主要靠实力和口碑说话。同时我觉得应该更加关注各个学校不同的奖学金申请要求,有的学校是独立于申请之外的,因为这样我就错过了Harvard的奖学金申请,十分后悔。这方面的信息还是要靠自己多多关注。

  6.  面试怎么说?接到学校的面试是在大年初三,过年期间我还重感冒,回想起来还算挺有趣的。在准备的时候我认真准备了Why school/Why program/Why me这样的常规问题,梳理了自己的简历,确保每段经历我都可以流畅用英文复述。我也准备了一些教育学领域的专业问题和自己感兴趣的话题。当然还有学校必问问题What can you bring to Harvard cohort。时间允许当然mock interview是很重要的,可惜我那天重感冒到头昏脑胀,就没有做。有时间,特别是对于第一次与英语国家的人交流的同学还是非常建议的,功能性作用是其次,对于缓解紧张而言真的非常有效,条件允许可以录像,调整一下自己的表情和语速。结果学校的面试非常轻松,原来是针对口语不达标的申请者,看看你的语言能力。与我聊了聊波士顿的天气,爱看的书,一些类似托福口语题的教育学问题,和我介绍了一下项目,15分钟很快就过去了。所以在面对面试的时候不用紧张,展现自己的个性和专业度,剩下的交给他们评估就好了。



三、标准化考试针对标准化考试,一定要有正确的心态。


语言比较好的同学,不可轻敌。这些考试作为应试,还是有一定套路和技巧的。比如说托福,你的水平有100分,但正确的备考策略可以帮助你得到110分。所以一定要认真准备,不能想着用自己的语言基础就可以搞定。基础薄弱的同学,同样,因为是应试就有技巧,不要把它当成很难的事情。只要认真准备,都会有不错的成绩。当然,花费的时间可能比较长,需要早做打算。我在文章里简单讲述一下应试技巧,更多需要语言辅导的同学可以私下与我讨论。


  1. 托福真的很难吗?托福考试重语言,是纯粹的语言考试。ETS还是很聪明的,对于语言能力反应的十分精准。当然我们仍然有迹可循。阅读是最套路的一项,我本来以为看懂文章就可以做题,但后来发现不是这样。题目当中有很多陷阱,模棱两可的地方就是ETS挖的坑。这时候一定要回归原文,精准定位,用文章中的信息回答,而不要自己过度脑补。同时要分题型训练,找到自己容易弄错的题目,再次总结套路。听力比较考察能力,我在国外交流过之后听力就稳定在30分,基本上没有波动。当然大家普遍反映说听力很难,托福得听力者得天下。但也不要害怕,平时多用英语磨耳朵,练习时注意精听、听写、倍速等方法,找到自己听力不好的具体原因(单词量低?审题出错?连读不熟?反应不过来?),并针对性地练习。综合写作也可以套模版,这个可以自己总结,当然也要多写多练。独立写作看字数!看字数!看字数!所以在观点表达上一定要具体,举例子其实不需要高大上,隔壁小红小王,爷爷奶奶的都可以,只要证明自己观点即可,也可以编调查机构的数据。这样一来就不用过脑子,可以拼命打字了。亲身经历证明字数写到500字一般就可以得到大作文Good。当然也不能只看字数。行文流畅,观点一致且具体也是很重要的,千万不要说大话空话。口语也是一样的,独立口语一定要举例子,这样又具体又有话说,显得内容充实。后面的综合口语就要按照模版来了。口语23是个坎,时间够的话还是扎扎实实提高自己的能力吧。2. GRE is all about 单词!单词!单词!GRE相比之下就简单多了。申请社科的同学Quant部分可以不要花时间了(我基本上裸考了,当然成绩也不够理想),Verbal部分就是背单词!背单词!背单词!单词的重要性太大了,逻辑大家都知道,为什么别人能写出来你不行呢?因为你不认识单词啊。背单词的要诀就是大量重复多次。同时也要一边背单词一边做真题,这样运用到实践里才能加深印象。最新真题真的很有用,因为GRE题库也有限,我有同学刷到了阅读原文,这就非常幸运了。在备考语言考试的时候我非常焦躁,这个状态很不好。大家要抱着提高英语的心态去准备,毕竟这个分数上不来到了海外也不一定能适应。而且我是交流回来才开始认真准备,时间上很赶,这也加重了我的焦急情绪。有时间的同学还是尽早准备,这样心态上和结果上都会好一些。

  2. 心态很重要在申请中心态也是很重要的,我以为自己心态算是不错,结果还是在标准化考试的时候差点崩溃。所以我的建议是,不要把申请当成一件痛苦的事,而是当成一个学习的过程。你在这为期几个月的时间内大幅度提高了英语能力、沟通能力、抗压能力、时间管理能力,甚至找到了自己人生的发展方向。这对今后的发展都是大有裨益的。在等待offer的时候,我的很多朋友也出现了焦虑、失眠等现象,但我觉得这就像谈恋爱一样,是一个双向选择的过程。录取中有很多不可预知的情况,比如你与学校的研究重点方向不match,招生计划缩减,甚至有项目被砍掉等等,这个时候就不是你的能力问题了,一定要放宽心态,把自己能做的做好,剩下的交给“缘分”。在心态调节方面,除了自我安慰,也可以找一个study buddy。我在学习标化考试的时候就和好朋友每日互相打卡,和同学风雨无阻每天一起去图书馆;写ps和resume的时候也和朋友peer check,互相吐槽。在这个漫长的过程中接下了很深的战友情谊。


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