语言习得(Language Acquisition)的正确方式,你都 get 了吗?

2021-09-14 10:35:52 371
什么是语言习得?语言习得的最佳阶段是什么时候?幼儿是否可以同时习得两门语言呢?双语是否能让宝宝更聪明?人们对双语教育有哪些错误看法?成为双语者,又需要什么条件?下文将陈列科学研究者的大量发现和结果,向读者介绍语言习得的正确方式。

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什么是语言习得?一个最简单的说法就是习得是潜意识的,而正儿八经的学习是有意识的、是刻意的。大部分的母语都是靠习得的,而第二外语,尤其是成年人学习第二外语,更多靠严肃认真的学习。


语言学习属于智力锻炼,而语言习得,则是沉浸式的无需明确思考语言和实际结构,就能吸收目标语言的声音系统和结构。例如,母语为英语环境下成长的儿童,本能地知道如何将一个名词(例如,一个男孩“a boy”)和一个动词(吃)组合成一个有意义的、正确的短语(a boy eats)。


过了幼年时期再学第二语言时,情况就会有所不同了。大一些的孩子和成人不再有同样多的学习语言的时间(他们有很多别的事情要做),他们常常也难以获得有趣的、持续的、许多“一对一”的学习语言的机会


在教室里,语言学习往往是这样的:一个词被翻译出来告诉他们,给他们一个第一语言的定义,然后把语法规则讲解给他们


定义和描述是很有效率的学习方式,但是远远没有从生活场景和细碎词汇中去探索一种语言来的有力量


语言习得的最佳阶段是在幼儿期


语言习得的最佳阶段是在幼儿期。虽然,人类学习语言的能力并没有一个突然变好或者变差的临界年龄,但是,研究发现,我们的大脑在小时候更善于接受语言,随着年龄增长,语言学习的能力会减弱


其次,父母和周边的人和宝宝讲话时,特别是一对一说话时,通常不是用成年人的词句语气,而是用能引起宝宝注意力的话


长辈一般都会选择既不太难又不算太简单的语言对孩子说话。换句话说,宝宝们会接触到非常多易于消化的,有技巧的,针对孩子说的话。


这些语言接触使得宝宝们的母语习得是高质量的、也是高频率的。因此,在一个正常的家庭,没有一个宝宝是不会自然习得母语的。


幼儿是否可以同时习得两门语言呢?


科学研究认为是可以的。首先,人类一出生就有约50亿个大脑神经连结。Wow!  


其次,一位美国科学家发现,11个月的婴儿可以同时吸收母语和外语,大脑有个区域叫“前额叶皮层”。这个区域的一个功能是来引导我们的注意力,在不同的任务之间来回切换,灵活地思考。


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这位美国学者的发现是,会说两种语言的婴儿有更强的大脑活动,大脑对语言声音的反应更强,尤其是在这些前额叶区域。 为什么会这样呢? 


一种解释是,在两种不同语言之间的不断切换为大脑提供了锻炼,它加强了参与注意力切换的大脑网络。这为双语者提供了认知上的提升。


从小培养宝宝双语,真的会更聪明


一些研究发现,双语的人在社交理解能力方面具有一定优势。这似乎不难理解,因为作为一个双语者,他们会面对完全不同社会背景的人,他们有不同的语言(知识呈现形式),不同的生活方式。


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例如,双语的孩子似乎比起在单语言环境成长的孩子更能够理解他人的意图、想法、期望和行为动机, 双语的小朋友能够对一些交流中的语言特征更为敏感,比如语气语调。


科学研究发现,会多语言的,接触不同了语言书写方式的孩子,比如西班牙语和英语,甚至区别更大的两种语言,如中文和英语,读、写的水平更高。比起那些只学一种语言的孩子,他们可能会对文字的写法和读音有更好的理解能力。


双语孩子也表现出一些认知能力方面的优势。比如说,双语者比起只会一种语言的人,在一些突然改变行为指令的活动中反应更为敏捷。最新的研究发现,即使是婴儿和幼儿也表现出比单语环境的孩子更加“聪明”。


许多研究还发现,双语孩子在处理多线程问题时,注意力更集中,能更好地分析和解决能力。比如,双语孩子比起单语孩子,更加能够克制信息不协调的干扰,双语孩子能够更有效率地分配视觉空间的工作记忆资源 ,双语能够加强孩子的工作记忆。


不光是儿童和成人如此,研究发现,双语环境成长的婴儿在记忆力方面也表现得更好,比如他们归纳之前学到的信息,应对到下一种类似的情形中的能力比单语环境的婴儿更强。


对双语教育的两个错误看法


人们普遍担心的是,双语会减慢语言学习的速度,让学习变得更慢。研究并不支持这一点。相反,研究表明,如果我们考虑双语学习的模式,它们实际上非常非常类似于我们在单语学习中看到的模式。


例如,双语宝宝和单语宝宝在相同的年龄开始发出他们的第一个声音和第一个单词。我们还知道,如果我们把双语儿童在两种语言中认识的每个单词都纳入记录,那么他们的词汇量即使不比单语婴儿的词汇量大,也是一样大的。


其他学者的研究发现,混说双语时,由于要不停地在两种语言中“切换”,孩子(不是婴儿)在一开始学习语言是可能遇到一点困难,但后来的认知能力反而受益于双语混说


另一个普遍的担忧是双语会引起混淆。双语者有时会把两种语言结合在同一个句子或同一个情境里。这被称为代码转换或代码混合。那么,代码转换或代码混合是否意味着混乱呢?科学表明事实并非如此。


科学家说,双语儿童通常非常清楚自己何时能够、何时不能混合使用自己的语言,研究表明,即使是两岁大的孩子也会调整自己的语言,以适应他们的对话伙伴


双语习得的必要条件


人类的大脑是可塑性的。孩子们尝试的语言越多,与这些语言活动有关的神经回路会不断得到强化,相关的反馈信息也会越来越多,那些没有被强化的其他语言神经回路会减弱,而已经得到强化的语言神经回路会随着活动次数的增多进一步被强化。


研究者们认为,只有当孩子对每一种语言的接触超过10-25%的时间,才算真正的“双语者”,但这个接触并不能保证一定能成为双语者。


如果要给孩子打下牢固的英语基础,那么孩子至少要有10-25%的清醒时间接触到英语。假设一个孩子每天清醒时间是12个小时,每周就是84个小时,也就是说孩子每周要有8.4~21小时,平均每天1.2~3小时“高质高量”地接触到“第二语言”,那么孩子才有可能成为真正的“双语者”


其次,孩子是在和人们的交流与互动中习得语言,想要学会一种语言,他们必须经常大量接触这个语言,包括发音、词汇、语法……接触语言的“质”和“量”同样重要


高质量的语言学习方式包括:聊天、亲子阅读、儿歌、亲子游戏等双向互动方式。多和不同的人交流能让孩子的语言发展更好。低质量的语言学习方式包括:电视、手机、ipad、早教机等各种单向输出的电子设备。婴儿时期接触过多电视可能降低孩子的词汇量。


高质量和低质量的关键区别点在于,是否能够即时互动。


语言接触的量可以用孩子每天听到的词汇量来衡量。孩子早期接触的词汇量对语言能力发展有非常重要的影响,听到的词汇越多,他就越可能精通这门语言,不仅如此,他们此后在学校的学习也会越好。所以,想要孩子学好中文的同时,学好英语,需要大量的接触这两种语言


从小能够均衡的接触到两种语言的孩子无疑最有可能成为流利的双语者。父母各自讲一种语言,并且他们和孩子相处的时间都差不多的情况下,“一个人说一种语言“的策略是可行的。但如果说“另一种语言”的人并不能长期地、连续地与孩子在一起,比如周末才能来看望孩子的爷爷奶奶,或者父母一个主要照顾孩子,一个大多数时候上班,这样的情况下,两种语言的接触是不平衡的。


注意,让孩子均衡地、高质量地接触两种语言也只是帮他们打下了双语的基础,并不能一定保证孩子能成为双语者。在家以外的环境中,他们使用语言的种类和频率也会影响他们的双语水平。周围的人都是说中文,孩子的英文一样会“用进退废”,即使孩子在家已经被打下了良好的双语基础,用的少的那一种语言(弱势语言)也很快会退步。


因此,许多专家建议,在家庭双语启蒙中,父母可以想办法稍微可以强化当下社会环境中的“弱势语言” 。在国内,弱势语言便是英语,因此父母尽可能多给孩子说英文,多让孩子和说英语的人一起玩,给孩子提供更好的英语环境。


看了上述关于语言习得的正确方式,你都get了吗?


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(4)TEFL是什么?和TESOL有何不同?


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