约翰霍普金斯大学病毒专家:一到两周内,科学家可以判断最新毒株(奥密克戎)的危险性!

2021-11-27 09:35:38 961
随着南非出现了迄今为止最严重的变异毒株Omicron,引起全球各地民众的关注。本文为大家介绍该变异毒株可能的危险性,以及来自不同国家科学家们的集体担忧或警示,同时,也介绍另外一些科学家的观点,为何当前还无法判断该病毒是否在传播性、致病性和免疫逃逸能力方面超过德尔塔病毒的原因。

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11月25日,南非检测出一种被命名为B.1.1.529的新冠病毒新型变种,该变种含有大量突变,或具更强传染性及免疫逃逸能力。26日,世界卫生组织(WHO)将其标记为“需要关注”(variant of concern)的新冠变异病毒之一,命名为Omicron(中译名“奥密克戎”)。Omicron是希腊字母表的第15个字母。


WHO在声明中表示:“这一变异毒株出现了大量变异,部分引人担忧。初步证据显示,与其他变异毒株相比,这一变异毒株可能增加再感染的风险。”


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图源:WHO


截止11月27日,该变种已传播至香港、以色列、比利时,据报道,以色列的一名感染者已接种过新冠疫苗。


旅行限制


不少国家立即开始实施航空管制。


英国25日率先宣布,将南非、博茨瓦纳、纳米比亚等6个南部非洲国家列入“红色”旅行禁令名单,从26日中午起暂停来自这些国家的航班。 


德国、法国、意大利、荷兰、以色列、新加坡、日本、马来西亚、菲律宾、土耳其、埃及、沙特阿拉伯、巴林和约旦等都宣布对南非及其邻国实施入境限制。


美国也已宣布对非洲八个国家实行旅行限制,包括南非、博茨瓦纳、津巴布韦、纳米比亚、莱索托、斯威士兰、莫桑比克和马拉维。


变种数量太多


Omicron最让人担心的是变种数量太多。据RTF报道,尽管只追踪了三天但Omicron变种已被确定有30种不同的突变,比德尔塔多了两倍。


据一位生物科普专业人士介绍,在在刺突蛋白*上的已知突变达到了35个之多,其中更引起关注**的突变有15个,而德尔塔只有2个。


*新冠突变最引人关注的突变是在刺突蛋白(Spike)上的突变。刺突蛋白是病毒进入人体的关键,其上的突变可能让病毒与人体细胞结合更好——对应更快的传播,也可能让人体对原始病毒株(包括基于原始病毒株的疫苗)建立的免疫记忆效果下降——对应免疫逃逸,即更多的二次感染以及疫苗有效性下降。


**指RBD突变,在刺突蛋白与人体ACE2受体的结合区域(RBD)是中和抗体起效的关键部位。


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图源:必应


科学家的担忧或警示


到目前为止,还无法准确评估这个突变株到底会在传播速度、免疫逃逸上有什么特点。不过一些海外科学家还是表达了担忧或警示。


英国牛津大学病毒专家卡佐拉吉斯对《自然》杂志网站说,德尔塔病毒高度流行的国家应该密切关注Omicron。


英国卫生安全局首席执行官珍妮·哈里斯(Jenny Harries)则表示,“这是我们迄今为止遭遇的最严重( most significant)的变异毒株,对其传播性、严重程度和疫苗敏感度的紧急研究已经启动。


一位资深科学家说,“我们主要的担忧之一是,这种病毒刺突蛋白与疫情最初爆发时的病毒刺突如此不同,我们不得不不担忧我们的现有疫苗。”


巴黎巴斯德研究所的文森特·伊诺夫(Vincent Enouf)说,“我们需要检查我们目前的疫苗产生的抗体是否仍然有效,它们的作用水平是多少,它们是否仍然可以预防严重的病例。”


位于南非的威特沃特斯兰德大学病毒学家Penny Moore说,B.1.1.529携带着多个此前未曾发现过的新突变,“这种变体包含许多我们不熟悉的突变。”


Penny的团队正在实验室里对B.1.1.529的复制能力和免疫逃逸特性进行分析,Moore此前说,由于该变体包含的突变数量太多,让中和它的过程“变得复杂”。她的团队最新公布的消息十分令人担忧,计算机建模暗示B.1.1.529可以在一定程度上逃避T细胞免疫。


美国科学家联合会的华裔流行病学家和高级研究员丁亮发文指出,与德尔塔变种相比,新变种的“坏刺突变”数量比德尔塔多出一倍,“B.1.1.529变种可能具有500%的强大感染力,这是迄今为止最令人震惊的统计数字”。


Omicron会比德尔塔更可怕吗


那么,Omicron会比德尔塔更可怕吗?


目前,还无法确认Omicron一定比Delta传播更厉害,甚至已让现有疫苗失效,科学界需要时间来研究并收集证据。


武汉大学医学部病毒研究所教授杨占秋26日对《环球时报》记者说,虽然Omicron有更多突变位点,但这种变异存在有意义和无意义之分,变异位点的数量和病毒传播能力之间没有确定的正比关系。


对于疫苗的有效性,杨占秋对《环球时报》记者说,尽管Omicron的突变较多,但依然算不上一种新的亚型,没有达到免疫逃逸、疫苗失效的地步,现有新冠疫苗目前看仍有一定保护效力。 他表示,国内现有的入境集中隔离、关键岗位定期核酸等公共卫生措施依然是有效的,民众不需要过度担心。


“现在还不需要拉警报,目前不要恐慌。”香港大学病毒学家金冬雁对《中国新闻周刊》强调。他指出,要相信科学,静观其变,最重要的是加强监测,后续主要关注新变种三个特征的演变:传播性、致病性和免疫逃逸能力。


金冬雁指出,突变的数量多,并不意味病毒的传播能力或免疫逃逸能力就更强。在新冠病毒的全基因组序列中,目前已经发现了接近3万个突变,“3万多个里面变32个,只是1%左右”,而且刺突蛋白本身包含1200个左右的氨基酸,“变了30多个也是一个小数。”


杜克—新加坡国立大学医学院的黄英勇指出,不必因为听说出了新的变异病毒就惊慌;他说,病毒刺突蛋白的一些部分如果发生变异,反而有可能让病毒消亡;另,刺突蛋白的一些部分是无法变异的,因此,人类的免疫系统仍然能够辨认这些部分,并对它形成防御,不会坐以待毙。


黄英勇也说,新加坡已有26万人感染病毒,他们体内的抗体和T细胞也可以辨认刺突蛋白之外的病毒部分,病毒刺突蛋白发生变异,并不会影响人体免疫系统对病毒其他部分的免疫反应。


他说,“人体免疫系统是相当先进的,可以通过不同方式防御病毒,有些防御方式在实验室中是难以测量的。”


世卫组织突发卫生事件规划执行主任迈克尔·瑞安 (Michael Ryan) 认为,目前公众不需要过度担忧新冠变异病毒,这是科学家们需要进行研究的内容。 


约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院的病毒专家安德鲁·佩科斯博士(Andrew Pekosz)说,“我们需要研究非洲部分地区(南部)的所有新冠病例,这需要一到两周的时间,只有这样才能判断这种病毒是否真的比其他变种毒株传播得更快,也才能真正确定其对全球的威胁程度。


疫苗制造商的回应


目前主要的疫苗生产商如辉瑞、德国生物科技BioTech、莫德纳等,已经宣布开始研究Omicron新变异毒株的特性。各个疫苗生产商将在接下来的几周内,尽力获得实验数据,评估如何调整疫苗。


美国制药商辉瑞(Pfizer)和德国生物技术公司BioNTech表示,如果Omicron能够逃避现有的免疫系统,他们可以在100天内生产并运送更新版本的疫苗。


他们也表示,2周内可以知道现有疫苗是否对Omicron有效。


另外,莫德纳(Moderna)公司也表示,可以在60-90天内研发出针对Omicron的加强针(Omicron-specific booster ),以供临床试验。


参考资料

(1)联合新闻网,https://udn.com/news/story/121707/5919901

(2)WHO,https://www.who.int/news/item/26-11-2021-classification-of-omicron-(b.1.1.529)-sars-cov-2-variant-of-concern

(3)一个生物狗的科普小园,https://mp.weixin.qq.com/s/gj1QQUDWzIKrIy176Kf6gQ

(4)第一财经,https://view.inews.qq.com/a/20211127A0192C00

(5)RTE,https://www.rte.ie/news/coronavirus/2021/1126/1263243-south-africa-variant-factsheet/

(6)CBS Boston,https://boston.cbslocal.com/2021/11/26/moderna-seeks-to-develop-variant-specific-boosters-for-covid-19-mutations-like-omicron/

(7)Guardian,https://www.theguardian.com/society/2021/nov/26/biontech-says-it-could-tweak-covid-vaccine-in-100-days-if-needed

(8)环球网,https://world.huanqiu.com/article/45kjTLRHrEj

(9)中国新闻周刊,https://baijiahao.baidu.com/s?id=1717567137063624539&wfr=spider&for=pc

(10)新加坡眼,https://www.163.com/dy/article/GPRRVH5J05148HD5.html

(11)光明网,https://m.gmw.cn/baijia/2021-11/28/1302697411.html  

(12)wtopnews,https://wtop.com/coronavirus/2021/11/johns-hopkins-virus-expert-pay-close-attention-to-omicron-variant-cases/


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图源:JHU教育学院官网


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