如何获得一份高质量推荐信?38位美国大学教授的经验总结!(上)

2021-11-29 04:45:29 526
很多人都知道推荐信应注意的事项,似乎老调重弹,但从以下38位美国大学教授的经验总结中可以看得出许多学生在推荐信的事上重复犯错。因此,不要嫌弃教授们的”婆婆妈妈“,重要的推荐信TIPS,看起来很简单,但值得多看几遍。本文分上下两篇。上篇提供23位教授的心得分享。

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申请海外研究生项目,最重要的步骤之一就是获得一份出色的推荐信。如何获得最优秀的研究生项目推荐信?以下汇总了38位美国大学教授的经验总结,希望这些难得的TIPS可以帮助你避免一些不必要的错误!


1、乔治梅森大学,Maggie Daniels 教授

”申请者:不要羞于提醒你的推荐人你为什么很棒“


在请求获得推荐信的时候,你应该避免的第一个错误是预设教授知道所有关于你的事情,然后就可以(从容)为你写推荐信。


你的请求应该是专业的、深思熟虑的和严谨的。


专业性:用正式的电子邮件来写申请,并以他或她的学术头衔来称呼他。如果你发送的邮件带有一个带有拼写或语法错误,会让对方感觉你没有认真对待你的请求。


深思熟虑:与教授分享你的经历要点,以证实你的请求。回想一下你和这位教授之间的直接学习机会,正是这些机会激励了你决定申请研究生项目。也许你参与了一个研究项目或完成了一次海外留学经历。在邮件中写得具体一点,这样教授才更有可能记得你是谁。


严谨:给教授提供写推荐信的参考资料。附上你的简历和你已经完成的所有其他申请材料,包括你写的研究生项目申请COVER LETTER。你也可以为自己先写一封推荐信草稿,并抄送给教授分享。这样做也是在增强你个人的自信心,当你为自己写推荐信时,你会突出自己的许多优秀品质!


文章插图——ITGL项目.jpg

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2、弗吉尼亚大学,Shane Dikolli 教授

”推荐信最常见的三个错误“


以下是我观察到的推荐信最常见的三个错误:


(1)以为教授们会知道该在信里强调什么优点。申请者们请附上一份简历给推荐人,也请学生提供给教授一些聚体的写信要点(包括申请者的优点和缺点),并且表明希望教授能在推荐信中说明这些要点。


(2)不要以为教授们都会有求必应。以我举例,我一年教200多个学生,我根本不可能给每个学生都写推荐信。如果我不能了解学生在课堂之外的一些专业能力,我一般不会给与推荐。


(3)如果申请者是申请PHD学术项目,教授们的推荐信会显得更具资格,或者说更适用一些。但如果是让我评价申请者在校园外的跨国咨询公司的表现,这份推荐信的效力可能会被一些雇主打折扣。如果你要一份能直接反映之前工作经验的推荐信,你至少还需要找个雇主推荐人。


3、乔治梅森大学,Jason Kinser 教授

”成就比成绩更重要“


推荐信在申请过程中非常关键,推荐信是几十个人中为何让你能脱颖而出的重要因素之一,因此需要非常重视推荐信。


推荐信的关键是要强调或突出申请者的成就,而不是单单夸奖他某门课的成绩而已。


 4、马里兰大学,Ritu Agarwal 教授

”我观察到的两个最常见推荐信错误“


根据我的经验,以下是两个最常见的错误:


(1)在不提醒你是谁的情况下,就向教授要推荐信。一些申请者在几年前就完成了他们的本科学位,然后他们突然给教授打“不请自来”的电话,并要求教授写推荐信。拜托,教授每年都有很多学生。因此,申请者们务必委婉地再次介绍自己,并提及一些你们之间难忘的交流,这对说服教授并同意给你写推荐信大有帮助。


(2)没有提供一份简历,没有清楚地说明你为什么想读研究生。一封好的推荐信不仅要说明学生过去的成绩和成就,还要说明这些成绩和成就如何有助于学生在所选择的研究领域取得成功,以及对未来的期望。请帮助推荐人给你写一封令人信服的信吧!


5、加州大学洛杉矶分校,Johanna Drucker 教授

”找能证明你在所申请项目中会取得成功的推荐人“


当你要求一封推荐信的时候,记住你应该要求那些能证明你有能力在你申请的项目中取得成功的人写推荐信。


你希望写信的人清楚地声明:


(1)你适合这个项目是因为你过去的学校和/或工作经验

(2)你已经成熟到可以完成一个牢不可破的承诺。


这是两个关键因素。我自己在挑选申请人时,总是要看推荐信,我们想知道申请人自己是否知道他们为什么要申请我们的项目。


作为申请人,你可以给推荐人提供一份你的个人陈述,说明你为什么申请以及你是如何准备的,这会对推荐人有很大帮助。这比你的简历重要的多,不过有一份最新的简历也很有用。


一些推荐人实际上会让学生自己起草推荐信,然后他们会在最后敲定一些细节。如果发生这种情况,不要感到惊讶,如果发生这种情况,申请人写这封信的方式要尽可能简洁和专业。


记住,没人会读出字里行间的意思。如果你有突出的成就或特殊的兴趣,别指望招生委员会会在你的简历中发现。一定要在推荐信中清楚地说明,除了学术表现或课外获得的证书外,你还做过X或Y。


招生委员会需要阅读数百封类似的申请材料。因此我们既寻找亮点,也寻找危险信号。推荐信一般都不会有什么问题,但如果你在学习过程中有“斑点”(因为任何原因请假,某门课程的成绩不好,或其他任何事情),一定要解释清楚。


我们更倾向于看好那些选修了自己领域之外课程的申请人,也许这门课成绩很差,但还是去尝试了,我们喜欢这样的学生,而不是那些为了提高成绩而谨慎行事的人。


最后,一定要提前询问你的推荐人。如果你即将离开学校,问一下你是否可以在准备申请研究生院的时候联系他。记住,如果索要推荐信,至少提前四周行动。


过程中要记录并提醒自己要回复教授的时间点,不要担心教授们会感到很烦,既然他们答应了写推荐信,就像我一样,一定会说到做到,你的提醒也时让我们知道已经同意给你写推荐信了。 


6、杨百翰大学,Bradley Adams 教授

”你应该避免某些人为你写推荐信“


那些不熟悉或不能评估你是否适合你申请项目的人, 你应该避免去找他们写推荐信。他们可能是你很好的人品参考推荐人,但这和你目标还很远。


研究生院招生官希望从你的推荐信中知道:


(1)有坚实的技术基础(本科GPA也能体现出来)

(2)是否能够快速获取新的主题和信息

(3)在研究环境中能够进行自我指导和自我激励

(4)能够在个人主动性与接受指示/指导之间取得平衡(这也与团队工作有关)。


你需要找理解这些需求并能说明你在这些领域的能力的人来为你写推荐信。


最后,确保推荐人对你有积极的看法,也就是说,可以写一封令人满意的推荐信。在他正式为你写信之前,就如何写推荐信,你最好和他沟通一次。


7、乔治亚州立大学,Richard Baskerville 教授

”选推荐人最“愚蠢”的一件事“


在某个教授的课上得了“C”,然后让那个教授给你写研究生项目的推荐信。


8、圣地亚哥州立大学,Kathryn Edgerton-Tarpley 教授

”找小班课且给你A的教授为你写推荐信是最起码的要求“


请缩小目标推荐人,找给你上过小型高年级课程并且给了你A的教授。给了你A或A-以下的其他教授,尽量回避吧。


9、加州大学欧文分校,Vidyanand Choudhary 教授

”名气更重要,还是推荐内容深度更重要?“


一些申请者执迷名气高的推荐人,这或许有道理,但是往往那些和你有过密切合作且工作了一段时间的人,他们写出来的文字更有见地、更有份量。相信我,推荐内容深度很重要。


10、杨百翰大学,Treavor Peterson, MBA项目主管

”商学院申请者不能玩花俏“


为给商学院留下深刻印象,申请者往往喜欢找个“头衔”很大的推荐人,即便申请人的实际工作经历和此人基本无关。


与其让一个不认识你的CEO写一封平常的或一般的推荐信,还不如一个同事、一个直接主管甚至一个客户,结合实际案例来证明你的技能。


11、纽约大学,Elodie Ghedin 教授


”找给你A的教授还不够,还得是了解你的教授“


作为招生委员会的教授之一,我曾多次看到的一个错误是,学生们要求并不熟悉的教授们给他们写信。如果学生在办公时间和教授花了一段时间在一起,并且可以诚实地说有过知识交流,教授也记得学生,那么这还还算不错。


经常有学生向我索取推荐信,他们说:“我上过你的课,我得到了A。”我只能回复:”这门课有200个学生,全班平均成绩是B+,除了A以外,你还有什么?“


12、亚利桑那大学,Gondy Leroy 教授

”先确定推荐信内容,再找推荐人“


当你要求一封推荐信的时候,最好知道一封好的推荐信应该包含一些信息,比如写信人对你的了解程度,以及可以推荐你的哪些方面。所以,在要求推荐人写推荐信的时候,要记住这几点:


(1)教授不能对他们没有亲眼目睹的行为、态度或技能发表评论。所以,如果你只从老师那里学了一门课,她通常只能描述你的课程成绩和结果。


(2)教授收到了很多推荐信请求,虽然都写好了,却有的推荐信因过了截止日期而没用了。教授写这些信件是很费时的,所以你应该首先询问教授是否愿意并且能够在规定的期限内写一封信。别以为她会立马给你写信,并发送给你。在截止日期前请务必提前询问,并清楚何时何地寄出。


(3)一旦教授同意给你写信,学生提供以下信息通常是很有帮助的:


  (a)你申请的工作/研究生项目的具体情况是什么(写信的地址是什么?)

  (b)让老师更了解你的信息(例如,你在课堂上做了一个很好的演讲吗?这份工作需要良好的沟通技巧吗?你是否曾经做过某个项目,并使用java/javascripts/SQL/…完成了一个特定的编程模块等等,申请这份工作/研究生项目需要的技术技能...)


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纽约大学


13、纽约大学,Julia Cartwright 教授

”缩小范围,才能收集最好的推荐信“


为获得最好的推荐信,你得考虑周全,只选那些与你有过密切合作的同事、教员或上级,你得找到真正了解你并重视你工作的人为你写推荐信。


这费时间,但你还要提供你的简历,并根据他们与你直接共事的个人经历,在几封推荐信中强调不同的三个关键点,每封推荐信里的要点必须真实的,并且是不同的,这样的几封推荐信就能展示你多方面的长处和技能。


如果推荐信写得很简单、直接描述你的成功和优秀,这是一个错误。俗话说:“平静的大海练不出熟练的水手。” 


如何说明你将一个挑战转化为机遇?信中得突出一个需要特殊知识和熟练操作的困难项目,毕竟你克服的障碍比你的成功更能说明你的性格、坚韧、热情和职业道德。

 

14、天普大学,Subodha Kumar 教授

”既展示长处又说明短处的推荐信会更好“


推荐信的整体理念是正确地展示学生的长处和短处。


这只有在推荐人很了解学生的情况下才有可能。一个学生犯的常见错误之一是让一个不太了解自己的人写一封信。


很多时候,学生们都想找资历很深的人,而不是很了解他们的人。这是一个需要避免的常见错误。


学生应该先和推荐人确认是否愿意写这封信,然后基于兴趣水平,挑选那些能够很好地分析学生的优点和缺点的推荐人。


15、杨百翰大学,Randal Beard 教授

”选在课堂内外都和你互动很多的教授“


如果我曾经和学生一起做过研究项目,或者我对学生参与过的一个高级设计项目有第一手的了解,那么我就能写出一封更有说服力的推荐信。


如果我和这位学生的交流仅限于学生在我的课堂上进行过交流,而且我们在课堂之外的互动很有限, 那么要让我写一封强烈的推荐信是很困难的。


16、佐治亚理工学院,Amy Bruckman 教授

”我给申请者们提供的10条建议“


(1)当你决定选择某位推荐人前,先把自己代入,假如你是他,对你会有多少了解?


(2)如果给你成绩的那门课是来自大班课,并且作业是由助教打分的,不要因为这样的高分课去找相关教授为你写推荐信,至少找一个知道你名字的教授,或者经常和你交谈的教授。


(3)如果你有一个实质性的项目或论文,那么你最好去直接找教授。这样,推荐信就不用出现“某某人成绩非常优秀”等说法,推荐人可以写更多的内容。


(4)先搞清楚别人是否真的愿意给你写一封信,免得到时错过了DDL。


(5)最理想的情况是,你可以和推荐人面对面交流,然后判断对方的意愿程度。 如果对方看起来犹豫不决,最好考虑换个推荐人吧。


(6)如果只能用邮件,附上你曾完成的优秀项目/论文的副本,加深他们对你的印象。


(7)利用推荐信的交流机会,顺带问一下:你认为我适合这个领域的研究生学习吗? 你认为我应该申请哪些学校?


 (8)当有人同意给你写信时,你得赶紧写一封感谢信,并确保及时将所有关于寄送地点的信息发给他们。


(9)在截止日期的前几天,如果他们还没有提交这封信,(希望你可以通过在线申请网站)给他们发一个有礼貌的提醒:“再次感谢您同意为我写一封信! 请您尽快提交推荐信息,这是递交地址。”


(10)在你获得录取通知书后,再次给推荐人发一封感谢信吧。你可以问问他们如何完成研究生项目的建议,或者老师是否有该项目的新教授可以介绍给你。 


17、佐治亚理工学院,Dewey Hodges 教授

”记得找教了你多门课的教授“


与其选本科期间只上过一门课或只上过一个学期的教授,不如选上过两门或两门以上的教授,因为教了你多门课的推荐信的信任度会更好。


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耶鲁大学


18、耶鲁大学,Arthur Swersey 教授

”尽早开始寻找了解你的教授“


如果一个教授在某门课上给了你A,但除此之外对你知之甚少,那么仅仅要求他给你写推荐信是不够的。


这个人必须非常了解你,并且能够详细地描述你的资历。如果你对研究生院感兴趣,你需要尽早开始寻找了解你的教授。


在某些情况下,学生可能不确定某个教授是否会写一封强有力的推荐信。所以事先必须问问教授是否愿意写推荐信,这也是一个很好的筛选策略,使得教授更容易用“我真的不太了解你”来拒绝,而不是写一封不冷不热的支持信。


19、佐治亚理工学院,Karen Feigh 教授

”推荐信应该完整突出你“


你应该让或推荐人本来就对你重要的经历或经验有所了解,而且是细节方面的了解。此外,推荐人应该了解和你水平相同的人,也和这样的人经常打交道,也就是说,推荐人懂得如何公平的比较,也能写出一份能完整突出你这个人的推荐信。


如果找到这样的一位推荐人,你要积极和他交流和沟通。


20、博伊西州立大学,Mary Frances Casper 教授

”个性化的推荐信更值得坚持“


我看到学生们会犯两个典型的错误。


(1)他们没有选对写信的人;

(2)他们没有解释信里该说些什么。


教授更乐意为有过密切合作,上过自己的几门课,一起做过研究,或者作为助教协助过自己的申请人写推荐信。


有学生大二的时候上过我的课,之后就再也没见过我。对我来说,谈论他们的能力和性格是不可能的。他们可能在大四毕业时和大二毕业时是非常不同的人。找熟悉你的教授总是最安全的选择。


我看到学生犯的第二个错误是仅仅要求一封通用的推荐信。因为你往往申请好几个研究生项目,你不想让自己变得更麻烦。但是每个学校的特点和实际情况会很不一样,一封通用的推荐信也许适合A校,但却不适合B校。


如果你只想在推荐信看到“只说好话”的推荐人,那是不够的。以领导力举例,你得让推荐人挖掘你的领导力细节,比如“教授,我专注的项目是社区外展和基层领导。请强调我在此领域领导角色的公关活动和大众传播能力,以及我在2015年协助社区外展圣约翰医疗体系方面的研究能力”。


细节会帮助你的推荐人写出一封热情洋溢、且令人刮目相看的信。

 

21、伊利诺伊大学香槟分校,Joe Cheng 教授

”找推荐人前,就应该和教授有实质性的学习关系“


我对学生收集高质量的推荐信的建议是,在教授教的课程中做好自己,并在学期中找到机会与教授互动,这样他/她在要求推荐信之前就能亲自了解你。


如果可能的话,试着与教授就课程中涉及的主题或问题进行深入的讨论,这样教授就会知道你关心这个主题,并且已经从课程中学到了东西。


此外,你还可以自愿担任教授正在进行的项目的研究助理。这将为教授提供在工作环境中了解你的机会,这样他/她在写推荐信时就会有一些特别的东西要说。


总而言之,学生需要花时间和精力与教授建立实质性的学习关系,以便获得高质量的推荐信。


22、波士顿学院,Tom Chemmanur 教授

”至少找一到两位在课外和你有过更多互动的教授“


我接触过很多本科生,他们和我一起做过研究项目。通常情况下,教授(包括我)倾向于为他们在研究方面了解较多的学生写更热情的推荐信。


无论是本科阶段还是硕士阶段,如果推荐人知道这些参与教授研究的学生当年是认真勤奋的,他们往往会在推荐信中提到这一点。


有时学生为了方便,仅仅找上过一门课的教授,原因是自己在那门课取得了好成绩。通常这样的推荐信只是不错而已,但无法让你脱颖而出。


我建议学生至少找一到两位教授,他们在课外和你有过更多的互动(而不只是简单地和教授一起上课并取得好成绩)。这些教授写的信,往往更长,信息量更大,对博士生项目主任在决定录取谁的时候更有用,这样的推荐信往往也对学生毕业后的职业生涯有预测价值!


23、南卫理公会大学,Ira Greenberg 教授

”更早为自己预备推荐人“


我见过学生犯的一些常见错误:


(1)等到很晚才联系教授,搞得教授急急忙忙;

(2)没有提供清楚和详细的要求;

(3)要求把推荐信寄给他们(而不是通过自动在线系统或匿名发送给学校);

(4)找了对自己的优势或职业目标缺乏清晰认识的推荐人。


记住:你在当年读书的适合,就应该和导师有更多互动、例如眼神交流,参与课堂讨论、坐在教室的第一排等等。想象一下,有几百人的教室里,让教授在几年甚至十几年后,想到你是谁,是多么不容易的事。

 (未完待续)


参考资料

(1)graduates school site, https://graduateschoolsite.com/letter-of-recommendation-for-graduate-school/


想更多了解更多推荐信须知,欢迎点击:


(1)关于推荐信的7点疑惑,答案都在这里!

(2)推荐人和推荐信常见问题(Q&A)集锦(海外研究生或其他项目申请)

(3)留美硕士研究生经验分享:“需自写初稿”的推荐信该怎么写?

(4)JHU教育学院招生官:推荐信((Letter of Recommendation)的准备,该注意什么?


自2022-2023届起,约翰霍普金斯大学新推出了教育学理学硕士(Master of Science in Education)的STEM 教育(STEM Education)专业项目


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图源:JHU教育学院官网


该项目的毕业学生可以获得由约翰·霍普金斯大学颁发的教育学理学硕士(Master of Science in Education)学位证书。


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Sample,约翰霍普金斯大学教育学理学硕士学位证书


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(7)约翰霍普金斯大学STEM教育专业硕士文凭项目(2022-2023届课程介绍和课程安排)


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