巴尔的摩:美国现代化发展的起源地(一)

2020-05-12 09:42:14 407
1828年的巴尔的摩,处于一个历史性的时刻,两件重大的事情在巴尔的摩发生,如同“大爆炸”,不仅改变了巴尔的摩,也改变了整个美国的现代化发展。

今天,世界各地许多人因为约翰霍普金斯大学而知道巴尔的摩。 但是很少人知道巴尔的摩还是美国现代化发展的起源地。


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 1828年,巴尔的摩发生了两件重大的事情,如同“大爆炸”,不仅改变了巴尔的摩,也改变了整个美国的现代化发展。


1828年7月4日,查尔斯·卡罗尔,《独立宣言》的最后一位在世签署人,启动了巴尔的摩和俄亥俄的铁路项目。那一天,巴尔的摩四分之三的市民举行了四个小时的游行来庆祝这一时刻。那一天,90岁高龄的卡罗尔激动的告诉群众:这是他一生中最重要的举动之一,“仅次于我签署的《独立宣言》,如果它必须是仅次于它。”


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查尔斯·卡罗尔画像,图片源自谷歌


就像苹果不是第一家电脑公司一样,巴尔的摩和俄亥俄铁路也不是美国第一条铁路,但它是最具创新性和变革性的。标示着美国进入一个工业革命的时代,巴尔的摩的开国元勋们冒着巨大的风险,经历了25年的艰苦劳动和反复试验,终于把这条铁路从多岩石的马里兰州西部和西弗吉尼亚州(当时的弗吉尼亚州)延伸到俄亥俄河( Ohio River),B&O铁路成为第一条从东海岸到俄亥俄河的铁路,并真正打开了西部。在这个过程中,B&O在机车设计和铁路工程方面发挥了开创性的作用:美国第一座铁路桥,建于1829年的横跨Gwynns瀑布的Carrollton高架桥,至今仍是一个奇迹。


在资本方面,巴尔的摩的每个公民都购买了铁路公司B&O的股票。在当时的美国,没有任何一项投资能与这个价值3000万美元的项目相比。这是一项如此大胆、富有想象力、令人望而生畏的努力,以至于历史学家小赫伯特·哈伍德(Herbert Harwood Jr.)称其为19世纪的“登月计划”。


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Baltimore and Ohio Railroad ,imore and Ohio Railroad ,图片源自谷歌


巴尔迪摩向西部开放的策略,以及利用内陆深水港带来的经济优势,改变了巴尔的摩。当巴尔的摩和俄亥俄铁路成为第一个到达中西部的东部沿海铁路时,它奠定了一个巨大网络的第一个连接,这个网络在内战后将使美国融入一个单一的国家经济。


此外,B&O铁路在联邦的胜利中(美国内战)发挥了关键作用,调动军队和提供关键情报,但它从一开始就一直是创新者。当B&O于1838年成为第一条运送美国邮件的铁路时,它创造了通信史。然后,当它与电报公司(工业革命的第一个通信技术)合作,在它的铁路线旁架起架空电线。 1844年,美国第一份电报从巴尔的摩的铁路上发出。


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沿铁路的架空电线,图片源自谷歌


到19世纪60年代初,近3万英里的铁路和5万英里的电报电缆纵横交错,彻底改变了人们对时间和距离的固有观念。事实上,正是铁路行业试图标准化其时刻表,建立了美国第一个时区。 


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莫尔斯电报机和莫尔斯可视化电码,图片源自谷歌


1828年,除了铁路这件大事外,还发生了另外一件大事,一家影响接下来100年的超大型公司,广东公司(the Canton Company)诞生了。


约翰·奥唐奈上校(Capt. John O’Donnell)出生于爱尔兰,是一名航海商人,去世时是美国最富有的人之一。他在18世纪通过远东贸易积累了大量财富,其中包括茶叶、丝绸、香料和鸦片,他的遗产以中国港口(广东港)命名。

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约翰·奥唐奈上校雕像,图片源自谷歌


当时,有一位来自纽约,名为库珀(Peter Cooper)的实业家、发明家(他微调了B & O的蒸汽机车原型,满足了当地地形驾驶需求),和另外两名合伙人收购了巴尔的摩东南海岸线附近一块占地3000英亩、价值10.5万美元的土地,而这块土地的大部分在奥唐纳庄园。之后,一批商人组成了一个联盟,决心开发这位纽约人买下的土地,这个美国历史上颇为著名的联盟(部分创始人示例见下一段)创立了广东公司,一家经特许而成立的地产和实业投资和经营公司。


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库珀(Peter Cooper),图片源自谷歌


除了库珀之外,公司创始人还包括


1、哥伦布•奥唐奈(Columbus O 'Donnell) 。奥唐奈是约翰•奥唐奈(John O 'Donnell)的长子和继承人,

2、帕特森·帕克(Patterson Park,他的女儿嫁给了拿破仑的弟弟),

3、未来的纽约市市长吉迪恩·李(Gideon Lee)。


在接下来的几十年里,广东公司开始租赁、出售和发展其庞大的资产。


广东公司成立后不久,附近的牡蛎养殖场和该市不断扩张的铁路和劳动力,将这座城市,尤其是巴尔的摩东南部,建成美国罐头制造中心,造船、木材、钢铁、煤炭和罐头公司紧随其后,还有棉鸭和轧钢厂、酿酒厂、以及啤酒制造商和美国最大的铜冶炼厂、大型炼油厂。到1871年,约有69家制造企业开业。广东公司自己也建造码头和码头,并发起了自己的两家铁路企业,后来被北方中央铁路公司收购。


广东公司的地产事业,不仅在工业领域支持巨头的兴起。它也投资在民用地产,不仅建造了整个巴尔的摩东南部的网格状街道,而且为蓝领工人建造了大量的廉价联排住宅。


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1872年的广东公司建筑面积示意图,图片源自谷歌


B&O和广东公司纷繁复杂的起源和发展故事,对巴尔的摩乃至整个美国产生了历史性的影响。曾经有人如此描述广东公司,“这是一个完美的仓库,宾夕法尼亚的煤炭、马里兰西部的谷物和遥远大西部广阔平原的农场的产品必须通过以这里为中心的铁路来到这里,找到通向大海的出口,……”。


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红点:B & 0铁路博物馆,图片源自谷歌


1847年,约翰·霍普金斯成为B&O铁路公司的董事之一,他去世前,将自己持有的大量B&O股票遗赠给了这座城市的精英大学(现在的约翰霍普金斯大学)和医院(现在的约翰霍普金斯医院)。


不仅如此,广东公司的码头迎接了到成千上万来港口寻找工作的东欧和中欧工人。那个码头还欢迎了德国出生的奥托·默根塔勒(Otto Mergenthaler),他发明了现代排字机,让美国的识字率飙升。


在下篇,我们将从来自自巴尔的摩,塑造了现代美国的110项创新中选出12项,这份名单,提醒我们,过去、现在,巴尔的摩始终是美国历史上最重要的城市之一。 


点击阅读下篇:巴尔的摩:美国现代化发展的起源地(二


参考资料

1、https://www.baltimoremagazine.com/2017/1/23/how-baltimore-invented-the-modern-world

2、http://welcometobaltimorehon.com/the-canton-company-industry-comes-to-the-plantation

3、https://www.cantoncommunity.org/history-of-canton



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