去美国读研,你需要了解的美国大学教职制度

2020-11-05 04:20:49 309
近几十年的时代巨变中,教师这一职业,始终与稳定牢牢挂钩。若在稳定之外配之顶级的体面:成为大学老师,那自然是人人称羡的事情。那么,大洋彼岸的美国大学的教职制度又是怎样的?什么是终身教职通道和非终身教职通道(Non-Tenure Tracked )?两种通道的区别是什么?教授治校指什么?赴美留学生们,读书期间打交道最多的就是教授们了,下文值得你了解。

在国人心目中,教师无疑最为体面的职业之一。除去教书育人的职业光环之外,倒不是因为做老师能赚多少钱,只是在近几十年的时代巨变中,教师这一职业,始终与稳定牢牢挂钩。若在稳定之外配之顶级的体面:成为大学老师,那自然是人人称羡的事情。


近几十年来,越过太平,前去美国读大学,无论是本科生、研究生或是博士生,中国学生打交道最多的是教授。例如,ITGL研究生在约翰霍普金斯教育学院的官网上看教授介绍时,会看到有的是Assistant Professor, 有的是Associate Professor, 有的是Professor, 还有的是前面有xxx Professor...


那么,这些称呼之间有什么区别呢?今天我们就来聊聊美国的教职制度。首先我们看一下美国大学的教授的终身教职通道(Tenure Tracked )。


美国大学教授一般分为两种,终身教职通道和非终身教职通道(Non-Tenure Tracked )。我们先介绍终身教职通道,并在下文介绍教授们的工作时,来说明终身教职通道和非终身教职通道的区别。


终身教职通道


简单说,终身教职(tenure)指的是一位专职大学教师在通过学校试用期的考核之后,除非特别原因,教师拥有终身任教的权力。通俗点说,获得终身教职相当于拿到一个“铁饭碗”,也有点类似我们常说的“编制”。


严格来说,终身教职和“编制”类似,但两者并不相同。


最大的不同在于,在中国大部分高校,编制是一入职就有的。而对于在美国四年制高校工作的教师来说,在获得终生教职之前,要经历一段七年左右的试用期。


只有在这七年之内,顺利通过终身教职考核(tenure review)才能拿到终身教职。这个过程非常残酷,淘汰率很高。美国学界有非升即走的说法(up-or-out), 七年的试用期到期,通过考核的,则由助理教授(assistant professor)升为副教授(associate professor),而没有通过的,则被解雇。


副教授上去,就是正教授(Full Professor)


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那么文章一开始说到的XXX教授就是指一些特别有名的教授,称之为教席教授(Titled Professor ) 。比如说,ITGL教授Jonathan Plucker, 他是Julian C. Stanley Professor of Talent Development。


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ITGL教席教授Jonathan Plucker


教席教授的职位通常是某个慈善家或者公司捐助的,既是一种荣誉,也可以补贴教授的收人,并为教授提供录用一位博士生的费用。一些大学为了从外面挖那些水平高有影响力的教授,通常会以这种职位吸引他们。


此外,一个教授如果在一个大学访问,或者在一个大学短期讲课,通常被称为客座教授(Visiting Professor ) 。如果大学里的很多教授因为与其他系合作,常常也会被那些系任命为兼职教授(Adjunct Professor ) 。


很多系为了提升学术影响力,会把大学里其他系的教授请来做兼职教授,而后者为了便于合作,尤其是便于从其他系招收博士生,也会接受这种邀请。


教授们的工作


接下来,我们来说说教授们一般都做什么工作呢?虽然每个学校的定位不同,但是教授们的工作可分为三类:教课(Teaching),科研(Research or Scholarly Work),以及服务(Services)。


1、授课


很多定位于授课为主的学校,一学期的指标通常是3-4门。而对于以研究为主的学校,每学期通常是1-2门。此外,在那些研究为主的学校中,如果教授有足够的科研经费,可以用经费去买断(buy out)教课任务。相应的,不同学校对于教课的考核也会不一样。比如以教课为主的学校,学生对老师的评价,以及系里资深老师的听课评价至关重要。学校规定,在评审终身教授时,如果教学不过关,可以一票否决,无论科研实力如何。


2、科研


按照科研活动程度,美国对大学的分类有 R1 (最高程度的科研活动),R2(较高程度的科研活动),R3(中等程度的科研活动),以及其它学校。通常 R1 和 R2 被认为是科研为主的学校,教课任务并不重,但对科研的要求就相对高标准。


比如R2 等级高校获评终身教授需要每年至少2篇文章、以及在助理教授阶段获得重要的科研基金。很多 R1 等级高校,晋升到终身教授不仅需要一定数量的文章和基金,还需要看科研贡献:比如文章的被引用次数、是否有媒体报道、是否被圈内权威所认可、是否被邀请去重要的会议作报告等等。


授课为主的高校,教学是最重要的任务,因此科研的考核指标相对宽松。比如从助理教授晋升到终身教授,平均每年一篇文章就足够了,具体看所在学校的要求。


3、服务


美国大学强调“教授治校”,很多决策由教授做出,这就需要教授们去参加各种各样的委员会。


比如,系里需要招人,一些教授就组成一个委员会筛选简历,确定面试人的名单并负责面试接待。现在高校助理教授的职位越来越少,一个职位往往能吸引上百甚至更多人应聘,因此甄别出合适的面试人选很费功夫。


又比如,学校打算课改,开设一些新的课程,这就需要从不同的学科中抽调教授来一起讨论制定。此外,很多服务是与科研相关的。例如,给杂志审稿,当编委,或者参与学术会议的组织,都既算科研也算服务。


在晋升考核中,服务的权重比教学和科研低,但也是必要的一项指标,需要体现出教授对学校以及社区的贡献。


终身教职通道和非终身教职通道的区别


上面介绍了终身教职通道,那么,终身教职通道和非终身教职通道的区别是什么呢?


简单来说,终身教职通道要求教员在三个领域(教学、研究和服务)表现良好,其中一个领域表现卓越,另两个领域表现充分


而非终身制通道要求教员应在两个领域(教学和服务)中表现出色,其中一个领域表现卓越,另一个领域表现充分。


有些大学,有研究型教授(Research Professor),这个通道的教员一般指要求在研究领域表现出色,当然看不同的学校,有些学校也同时要求在服务领域表现充分。


2016年,大学教授美国联合会发布报告称:美国大学内有超过70%的教师为非终身教职。可见成为终身制教授是比较难的一个通道。


教授治校


文章最后聊聊“教授治校”。在美国的大学里,只有终身教职通道上的教授才有资格管理学校, 而且管理的范围也只到系这一级。


教授治校,主要体现在系一级制度的制订和执行


1、制度的制订。


在美国大部分大学里,每次系里制订或者修改规章制度,比如规定学生获得学位的要求,一般都要由系里全体教授(不论级别高低)通过。在制度执行过程中,除了在教授晋升问 题上资深的教授更有发言权外,其他事务,则不分新老或资历深浅,各个级别的教授拥有的决策权完全平等。


2、制度执行。


制度执行过程中,系里的教授要组成各种委员会,分别管理学校招生、教授晋级等日常事务。 为了保证执行的公平性,各个委员会要各司其职,互不干涉,同时要严格按照流程办事。


比如对助理教授晋升的评估,先要由助理教授提出申请并作答辩,然后由系里已有终身教职的教授组成评议委员会,并进行 不记名投票。这个委员会的教授们会针对申请人的科研、教学和学术服 务等成绩写出书面报告。


在研究型大学中,关于科研方面的评估分量最重,只有在该委员会中得到过半数(甚至是三分之二)票数支持的助理教授,才能上报给学院批准。而关于研究生的录取,则会由另一个委员会操作,具体做法也是按照事先商量好的流程来。


教授治校,行政成本比较低,学校管理民主公正透明。 更重要的是,教授们具有尊严和权威,不会成为政府官员们的附庸,不 会跟着政府官员的指挥棒乱转,这才能保证学术自由。

(完)


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1、https://mp.weixin.qq.com/s/1eBE2XhGaAiZ9tH-mMNjpg

2、https://mp.weixin.qq.com/s/pDHtzDlokPKaPYnWJDPYsg

3、https://faculty.medicine.iu.edu/pt/faqs/what-are-the-differences-between-tenure-track-and-non-tenure-tracks/

4、https://mp.weixin.qq.com/s/iKD4dLXWp39GkrdYMt68VA

5、大学之路,吴军

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